为什么有的辣椒辣 有的不辣

为什么有的辣椒辣 有的不辣

辣椒是一种蔬菜的名字,它们吃起来有的微辣,有的不辣,可具体有多辣,却是我们在品尝之前不知道的。那么,为什么有的辣椒辣,有的却不辣呢?

辣椒的辛辣味来自于辣椒素分子,它能保护辣椒果实不被真菌腐蚀和啮齿动物啃咬,同时它还不会阻碍鸟类传播果实的种子。但这就引出了一个新问题:既然辣味对生长如此有益,那为什么有些辣椒不辣?在2011年12月21日发表在《皇家学会学报》上的一项研究中,美国华盛顿大学的研究者给了我们一个答案。

大卫·哈克毕业于华盛顿大学,现为印第安纳大学博士后,他曾经研究过一种生长在玻利维亚的野生辣椒。哈克和华盛顿大学生态学家图克斯伯里及同事发现,在他们的研究地区中,最潮湿的地方只有辣的辣椒生长,最干燥的地方则二者兼有,但仅有15%到20%的植物结出了辣的果实。研究人员在已经测量过降水量和植物种类的研究区域中收集了其中三块区域中结出的辣的和不辣的辣椒。他们在实验室内播种种子,模拟潮湿和干燥环境,分别给植物足够的水分和不充足的水分。研究人员发现,不辣植物和辣的植物在水分充足时,长势均良好,辣的植物产出的种子与不辣的植物也一样多。但是由于玻利维亚地区喜爱潮湿环境的Fusarium类真菌会攻击辣椒,所以不辣的植物就显得更脆弱且不易生存。

哈克和同事总结,真菌的攻击是玻利维亚潮湿地带辣的辣椒占主导地位的原因。当植物在干燥环境下生长时,辛辣植物的种子只有不辣植物的一半。这是由于,植物的水分通过叶片和茎干上的微小气孔排出。在白天,植物通过气孔释放出氧气,吸收进二氧化碳,但这种气体交换会导致水分的散失。由于植物叶片上的气孔密度直接影响到水分的损失,因此研究团队就对比了30株育龄和高度相近的辛辣辣椒和不辣辣椒上的气孔密度。他们发现,辛辣植物的气孔密度要比不辣植物高出40%。将两类植物进行杂交后,研究团队发现杂交后的辣椒果实,辣的杂交辣椒上的气孔密度还是要比不辣的杂交辣椒高。由于辣的植物失水更多,所以它们的种子不会很多。在干燥环境下,对不辣的辣椒来说,真菌Fusarium已不再是大问题,而由于它能够留住更多的水分,产的种子也就更多,因此这些植物就可以在干燥环境下繁荣并超越它们的辣椒同类。

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